2010年08月23日

工学:GaAa 半導体膜の新しい製造法

ガリウムヒ素のような化合物半導体は、光発電や光エレクトロニクスへの応用でシリコンを相当に上回る性能を示します。

しかし、太陽電池、暗視力カメラ、ワイヤレス通信システムなどのデバイスに化合物半導体を使用するには、高品質大面積層を成長させてそれらをフレキシブル基板や透明基板に転写するという費用のかかる工程が必要であり、その性能はこのような欠点を補って余りあるものではありません。

今回、 J Rogers たちは、こういう欠点を解消する新しい製造方法を実証しています。

この方法では、1 回の蒸着工程で GaAs 膜と AlGaAs 膜を成長させて厚い多層集合体を製作した後、個々の層をはがして別の基板に転写します。

ガラス上の電界効果トランジスターや、プラスチックシート上の光起電モジュールなどの GaAs デバイスが作成されており、実例によってこの方法を大面積に応用する技術的可能性がはっきり示されています。


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nature 465,261-390 20 May 2010 Issue no.7296
Letter p.329 / GaAs photovoltaics and optoelectronics using releasable multilayer epitaxial assemblies / J Yoon et al.(イリノイ大学アーバナ・シャンペーン校)


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2010年05月11日

海流の衝突:塩分濃度の高いインド洋水塊が北大西洋に侵入

太平洋北鉛直循環 (AMOC) が将来的に衰える可能性は、気候変動に関する議論の中心的な問題となっています。

注目が集まっているのは、亜極北太平洋の塩分低下の影響であって、これは例えば、高緯度域での降水量と解氷の増加の結果として起こる可能性があります。

高分解能海洋モデルを使った新しい研究から、北大西洋は既に、これとは反対向きの影響を南から受けつつあることが示されました。

人為起源の影響の結果と思われる偏西風の南への移動に応答して、暖かく塩分濃度の高いインド洋水塊のアフリカ尖端周辺での輸送が強まりつつあります。

アガラス・リーケージとして知られるこの流れは、北大西洋での淡水の注入によって大西洋深層水に生じていると思われる循環低下を相殺すると見られ、メキシコ湾流を含む AMOC 系の安定に寄与していると考えられます。


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nature 462,381-534 26 November 2009 Issue no.7272
This Issue p.386
Letter p.495 / Increase in Agulhas leakage due to poleward shift of Southern Hemisphere westerlies / A Biastoch et al. (Leibniz-Institutfur Meereswissenschaften)

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2010年02月27日

生化学:「スーパー」金属タンパク質

金属タンパク質は活性部位に金属原子を含むタンパク質で、その多くは、電子伝達が関与する生物学的反応にきわめて重要です。

Marshall たちは、アズリンとよばれるヒ酸還元酵素 cupredoxiin の単一分子の還元電位を、本来の範囲をはるかに超えて調整できることを実証しています。

これは、金属結合部位の近く、或いはその遠くにある重要なアミノ酸の置換えによって可能となりました。

今回の研究や将来の進展の結果は、エネルギー変換のための人工光合成中心、あるいは燃料電池触媒の設計に使えると期待されています。


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nature 462,1-126 5 November 2009 Issue no.7269
Letter p.113 / Rationally tuning the reduction potential of a single cupredoxin beyond the natural range / N M Marshall et al. (University of Illinois,Urbana-Champaign,)

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